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Ingredienti: Cereali

I cereali sono i frutti (o cariossidi) di diversi tipi di piante erbacee della famiglia delle graminacee, di grande valore nutrizionale e dall'utilizzo molto versatile.

I cereali più comunemente utilizzati in Italia sono il frumento, il mais, l'orzo, il farro, il riso e la segale. Si stanno però diffondendo molto anche avena e miglio. Spesso inoltre si fanno rientrare nella famiglia dei cereali anche il grano saraceno, l'amaranto, la quinoa e il kamut, che invece sono sempre semi, ma di altre famiglie di piante, estranee alle graminacee.

I cereali hanno costituito e continuano ad essere tutt'oggi la principale risorsa alimentare a livello mondiale. L'Italia non fa eccezione con il consumo diretto di riso e mais e quello indiretto di pasta e prodotti da forno (pane, dolci e derivati). Anche i cereali meno consumati, come l'orzo e il farro, stanno oggi riacquistando un loro spazio nella preparazione di saporite zuppe, che hanno sempre fatto parte della tradizione italiana.